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4 Intriguing Facts about the Day of the Dead

What may be considered one of the most interesting and yet confusing Mexican holiday is actually one of Mexico’s most influential and happiest celebrations of the year. People cleaning graves, and decorating themignoring the fact that there are skeleton particles just 6 feet downor completely turning cemeteries into fully lit dancefloors. The Day of the Dead is a Mexican holiday that celebrates life and takes place on the 1st – 2nd November. It is said that the spirits passed loved ones return to the world of the living during this time to be with families. Intrigued yet? Here are 4 interesting facts that will give you a better insight into the astonishing celebration of life on the Day of the Dead.

This holiday dates back to the Aztec, Toltec and Nahua civilization

This iconic celebration of life dates back to Mayan and Aztec times, and yet the message has prevailed for centuries. They believed when someone passed, the destination of their soul was made by the method in which they died. Surprisingly this was really a month-long celebration through which ancestors were honored with various offerings.

The iconic Calavera Catrina was created by a Mexican cartoonist

The Calavera Catrina has become the symbol of Mexico’s Day of the Dead. It came to life in 1912 by Mexican artist José Guadalupe Posada, which was then crafted into what is now known as La Catrina by Mexican painter Diego Rivera, portrayed masterfully in his painting “Dream of a Sunday Afternoon along Central Alameda”.

catrina custom

The meaning behind the Xoloitzcuintli

 Known as the “Mexican hairless dog,” these ancient breeds are considered to be one of the rarest dog breeds in the world and one that has been in existence for over 3,000 years! Xoloitzcuintli or ”Xolos” for shortare viewed as guardians, deemed sacred by ancient Aztecs and Mayans—they were believed to be guides for the dead. 

What is an ofrenda? (altars)ofrenda ornament

Ofrendas or altars are a crucial part of the Day of the Dead celebrations—their main purpose—to honor the memory of each passed relative. Usually set up on a table, ofrendas are adorned with Cempasuchitl flowers, typical of such holiday. Pictures of late ancestors are placed on the ofrenda, as well as pieces of their favorite clothing, personal things, and toys for the defunct children. Food is uniquely prepared for returning souls, making sure to showcase their preferred dishes and goodiesmole, tamales, favorite fruits, sugar skulls and of course Pan de Muerto. 

 

Incorporate a small piece of this tradition-infused holiday with this simple Bread of the Dead step-by-step recipe!
día de muertos bread

Ingredients 

  • 20 g of yeast powder
  • 300 g of wheat flour
  • 350 ml of milk
  • 200 g of eggs
  • 60 g of yolks
  • 700 g wheat flour
  • 12 g of salt
  • 190 g of sugar
  • 200 g of cut butter
  • (in cubes at room temperature)
  • 10 ml of orange blossom water
  • Orange zest (1 orange)
  • 200 g of sugar
  • 1 cinnamon stick (10 cm)
  • 100 g of melted butter

Procedure

For the sponge

  • Mix the baking powder with the wheat flour. Add the milk and beat until a firm dough is obtained. Cover the dough with sticky plastic and let it sit at room temperature for 30 minutes.

For the dough

  • Place the sponge in a large bowl; incorporate the eggs and the yolks one by one, mixing the previous one well before adding the next. Add the wheat flour and mix until a compact dough is obtained. Add salt, work the dough until it develops elasticity and then add sugar. While working the dough, gradually add the butter, the orange blossom water, and the orange zest, continue kneading until it becomes smooth and elastic.
  • Form a ball with the dough, place it in a lightly greased pan, cover it with sticky plastic and let it rest for 1 hour.

For the decoration

  • Place the dough on a table with flour, divide it into 4 equal pieces and separate a small portion from each. Roll the 4 large portions of dough in the shape of a ball, place them in trays and press them lightly.
  • Divide each of the 4 small portions into 5 equal parts; roll them and until creating 4 balls that will be used to form the head of each bread.

For the bread bones

  • Sprinkle the 16 small dough balls with flour then press them in half with your index finger and roll down and up to divide it into two pieces without fully cutting it.
  • Repeat the same procedure with the remaining 15 balls, the result will be the shape of a worm separated into 4 equal pieces.
  • Varnish the large dough buns with a brush with water. Lightly stretch one of the bones and place it on one of the buns, covering them from side to side and put the second bone perpendicular to the first.
Summary jusqu'a l'extreme Jadis, dans les ateliers d'horlogers, tr? nait souvent une horloge a pendule avec cadran regulateur. Elle servait a contr? ler la precision des montres. Heritier de cette custom, ainsi que de la philosophie de l'Institut Minerva et de sa volonte de creer un nouveau mouvement chaque annee, le Grand Chronographe Regulateur de Montblanc assortment Villeret 1858? arbore un cadran regulateur indiquant les heures a twelve h et une grande aiguille des minutes placee au centre. Les secondes etant indiquees dans un petit cadran a nine h. Tandis que la trotteuse du chronographe monopoussoir coaxial prend egalement sa resource au centre du cadran, secondee par un compteur thirty minutes situe a three h. Des indications auxquelles il faut encore ajouter un 2nd fuseau horaire affichant l'heure du domicile par une aiguille foncee se superposant a celle, squelettee, des heures locales, laquelle est actionnee par deplacement d'une heure a la fois grace au poussoir situe a ten h. Et pour etre s? r de ne jamais reveiller personne chez soi, suffit de jeter un oeil sur l'indication jour et nuit logee a two h. Quant a la reserve de marche, elle a necessite le developpement d'un nouveau mecanisme, brevet a l'appui. Car sous l'aiguille ajouree, se dissimule une deuxieme aiguille, rouge cette fois, qui se detache de sa cachette lorsque la reserve arrive a son minimal, pour en signaler les dernieres ressources. Autant de caracteristiques qui valaient bien un exemplaire exclusive en platine, huit autres en or gris et fifty eight derniers en or rose, formant ainsi la day de fondation de Minerva 1858. Avec une petite surprise a la clef: un fond muni d'une glace saphir protegee par une cuvette pivotante dont on actionne l'ouverture secrete par les inserts du bracelet. Jean-Marc Pontroue, vice-president du developpement produits Montblanc Global GmbH. Nous traversons l′une de ces depressions comme l′industrie du luxe et, tout particulierement l′horlogerie, en ont deja connu ces cinquante dernieres annees. Mais cette fois, c′est l′ampleur qui est frappante entre les fortes croissances enregistrees notamment depuis cinq ans et les baisses tres nettes de certains marches. Depuis trois mois, nombre de conclusions ont ete prises chez Montblanc, notamment en nous concentrant sur nos deux lignes best-sellers Star? et TimeWalker?. D'ailleurs, la nouvelle Star Rieussec? , avec son propre mouvement, reste l′un des axes principaux de notre developpement. L′approvisionnement de reseaux paralleles reste, tant en periode de crise que de croissance, l′un des risques principaux de notre industrie. Chez Montblanc, cheap replica watches ils sont contr? les par un fort reseau de boutiques et de partenaires avec lesquels nous collaborons depuis de nombreuses annees et dont les quantites sont tres suivies. Vehicle nous ne voulons a aucun prix la proliferation de ces reseaux paralleles. Minerva: 150 ans de passion horlogere Demetro Cabiddu, ma? tre horloger. L'ame de l'Institut Minerva de Recherche en Haute Horlogerie. C'est un petit village plut? t austere, pose comme une pierre non degrossie au coeur d'un paysage spectaculaire. Bienvenue a Villeret, dans la vallee de Saint-Imier, où naissent les montres Montblanc de la selection Villeret 1858?. Sur la gauche de la route, un batiment d'architecture simple, con? u pour resister au froid et au temps, desormais entierement renove, abrite l'Institut Minerva de Recherche en Haute Horlogerie. Il y a la, entre les murs de cette manufacture, un siecle et demi d'histoire horlogere et de enthusiasm, incarnees aujourd'hui par Demetrio Cabiddu, ma? tre horloger et ame des lieux. L'homme re? oit ses visiteurs avec un enthousiasme contagieux, les promene a travers l'histoire de Minerva, ses calibres et ses chronographes des annees trente. Il s'attarde devant les equipment qui ne travaillent que par acoups pour assurer la output des collection tres limitees de la collection Villeret. Des devices amorties depuis longtemps, revetues de cette peinture verte si caracteristique de l'industrie suisse, et qui n'ont plus besoin d'assurer une quelconque cadence pour prouver leur rentabilite. Il presente son equipe, s'efface derriere le savoir-faire des anciens, la creativite des nouveaux. Il semble presque gene par le statut de star que Montblanc lui guarantee. Modeste sans doute, Demetrio Cabiddu est aussi intransigeant. Tout, dans ses garde-temps, se doit d'etre parfait. L'email ne se con? oit que grand feu, quel qu'en soit le co? t, et les spiraux n'atteignent leur diametre accurate qu'au prix d'un lent etirement qui ne saurait se derouler ailleurs qu'au sein de la manufacture. Il revele quelques insider secrets de fabrication, pointe aussi du doigt quelques elements propres aux mouvements signes Minerva, comme ce pont si particulier, ou la fleche, embleme de la marque, qui se cache toujours quelque section, au detour d'un rouage. Apres des annees difficiles, Minerva a trouve en Montblanc le partenaire reve, la marque apportant son enormous savoir-faire dans les metiers du luxe, des capacites de financement et un vrai projet a lengthy terme, tout en respectant le lieu et ses horlogers, soucieuse d'un heritage qui legitime son entree dans le monde de la haute horlogerie. Goutte audacieuse Le Grand Tourbillon Heures Mysterieuses? de la selection Villeret 1858? est le nouveau tour de power de Montblanc. Le tourbillon et son etonnant pont torsade prennent place a midi, et l'indication mysterieuse des heures a six h. Le bo? tier, lui, adopte une harmonieuse forme en goutte d'eau, reponse audacieuse a un probleme peu banal. Le diametre du mouvement est de 38 mm, celui du tourbillon et des heures mysterieuses de twenty mm chacun. Autant dire que dans une montre simplement ronde, cela ne rentrait pas! D'esquisses en recherches, l'Institut Minerva de Recherche en Haute Horlogerie a finalement trouve la forme ideale. Montre special, le Grand Tourbillon Heures Mysterieuses? ne sera proposee qu'en edition one of a kind en platine, cheap replica watches et en sequence limitees de eight items en or gris et en or rose. Tribune des Arts - Janvier 2009 - No 368